Washington DC – Los líderes religiosos que representan más del 95% de la población de Puerto Rico escribieron al Congreso instando a que se incluya a la isla en el próximo plan de estímulo. Los líderes de las iglesias católica, metodista, luterana, cristiana (discípulos) y evangélicas presentaron en una carta firmada los temas de la creación de empleo, el alivio de desastres y las protecciones para los vulnerables. El Consejo de Iglesias de Puerto Rico, Caridades Católicas (Cáritas) y la Sociedad Bíblica General también se incluyeron en la carta al Congreso.

“Casi el 60% de nuestros niños, ciudadanos estadounidenses, viven en la pobreza en Puerto Rico. Nuestros niños necesitan una acción vital en el Congreso”, escribieron los líderes religiosos que incluyeron a Mons. Roberto González, Arzobispo Metropolitano de San Juan y el Rev. Heriberto Martínez, líder evangélico. “Alentamos al Congreso a implementar medidas inmediatas para devolver los empleos de manufactura a Puerto Rico, mediante la adopción de una legislación que aliente a los productos farmacéuticos a estimular la recuperación económica y la creación de empleos en áreas de alto desempleo y pobreza”, continuó la carta del líder religioso al Congreso.

A mediados de la década de 2000, el Congreso no renovó los incentivos para empleos farmacéuticos en Puerto Rico y se perdieron decenas de miles de empleos. En la carta al Congreso, los líderes religiosos instaron a medidas para restaurar estos trabajos y argumentaron que Puerto Rico tiene mano de obra calificada y capacidad para ayudar a satisfacer las necesidades de producción de equipos de protección personal y otros suministros para enfrentar COVID-19.

En 2015, los líderes religiosos de Puerto Rico fueron los primeros en dar la alarma sobre la crisis de deuda de la isla y notaron que la pérdida de empleos farmacéuticos, en parte, condujo a la crisis. Más tarde, los líderes se reunieron continuamente con los líderes de la Casa Blanca y el Congreso para avanzar en la reducción de la pobreza infantil y los esfuerzos de alivio de la deuda y los desastres.

La comunicación al Congreso de los líderes religiosos llega a medida que los beneficios alimenticios expiran esta semana. Parte del financiamiento para el Programa de Asistencia Nutricional de Puerto Rico vence el 31 de julio y deja a 190,000 personas vulnerables sin beneficios de acceso a alimentos. Tras la crisis del COVID-19 y los continuos desastres naturales en Puerto Rico, el programa apoya a 1.5 millones de personas o la mitad de la población actual.

“Estamos lidiando con una crisis como ninguna otra y Puerto Rico debería ser incluido en el plan de estímulo”, dijo Eric LeCompte, Director Ejecutivo de Jubilee USA, quien asesora a los líderes religiosos de Puerto Rico. “El Congreso puede tomar medidas que beneficien al pueblo de Puerto Rico y la lucha contra el coronavirus”.

Con las cadenas de suministro de productos farmacéuticos relacionados a los tratamientos del coronavirus ​​en los EE.UU., los líderes religiosos argumentaron que la producción en Puerto Rico es una parte crítica de la solución.

La carta fue firmada por el Rev. Felipe Lozada Montañez, Presidente del Consejo de Iglesias de Puerto Rico y Obispo Emérito de la Iglesia Evangélica Luterana, Rev. Miguel A. Morales Castro, Pastor General de la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo), Rev. Héctor F. Ortiz Vidal el Obispo de la Iglesia Metodista, P. Enrique Camacho, Director Ejecutivo de Cáritas de Puerto Rico, Rev. Heriberto Martínez Rivera, Secretario General de la Sociedad Bíblica de Puerto Rico, Mons. Roberto O. González Nieves, Arzobispo Metropolitano de la Arquidiócesis de San Juan de Puerto Rico, Padre Obispo Rubén González Medina, Obispo de la Diócesis  de Ponce, Rev. Esteban González Dobles, ex Pastor General de la Iglesia Cristiana y Rafael Moreno Rivas, Obispo Emérito de la Iglesia Metodista.

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