Oficina de Comunicaciones
Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico


Estudio mide sentir en torno de la calidad y la satisfacción con los servicios médico hospitalarios.

La Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico (PUCPR) presentó los hallazgos de su más reciente estudio “La percepción de la calidad y la satisfacción con los servicios médico hospitalarios en Puerto Rico”. Esta es la primera investigación de campo de la Institución sobre la salud en la Isla. El amplio estudio, que incluye una muestra de 600 pacientes en 65 municipios, mide lo que piensan los pacientes en torno de la calidad y la satisfacción con los servicios médico hospitalarios.  Presenta, además, los principales retos que enfrenta la salud en Puerto Rico en momentos de crisis  económica.

El presidente de la PUCPR, Dr. Jorge Iván Vélez Arocho, expresó que esta investigación da seguimiento a tres estudios anteriores (Las causas de ansiedad de los retirados; La pobreza en Puerto Rico y La situación de los adultos mayores en la Isla). Explicó que “El tema de la salud se presenta como una preocupación recurrente, y esta fue la semilla que germinó en la presente investigación”. Agregó que esta investigación nace de la filosofía de la Iglesia Católica que considera  la salud como un derecho humano fundamental.

El estudio fue realizado por el decano del Colegio de Estudios Graduados en Ciencias de la Conducta y Asuntos de la Comunidad Dr. Hernán Vera Rodríguez junto a la Dra. Ilia Rosario Nieves, la profesora  Elsie Ruiz Santana y la estudiante graduada Jeanette Tosas Alicea.

Los hallazgos del  estudio

En términos generales, el estudio plantea que el 67.20% de los participantes tiene una percepción promedio o  moderada sobre la calidad del sistema de salud de Puerto Rico, lo que significa que la percepción no es totalmente negativa. Sin embargo, un dato relevante es que no importa el plan médico que tuvieran los pacientes encuestados, todos percibieron que la obtención de servicios médicos en Puerto Rico es costosa, complicada y tediosa. Uno de los puntos que enfatiza es lo oneroso de las largas horas de espera; la dificultad para conseguir citas con especialistas y los altos deducibles de los planes médicos a la hora de cubrir procedimientos especializados.

Asimismo, la  mayoría de los encuestados (88.4%), le reconoce poca efectividad al Gobierno para solucionar la crisis de salud. En el renglón de preguntas abiertas hechas como parte del estudio, el Dr. Vera señaló algunas de las citas más recurrentes en torno de la poca efectividad gubernamental.  Entre ellas: “El problema es el desangre que crea la Reforma de Salud en Puerto Rico”; “La burocracia es extremadamente lenta con las personas de menos ingresos”; “El sistema de salud en Puerto Rico es muy costoso, dirigido a la medicalización y no a la prevención”; “La salud en la Isla es un negocio”; “Debería desligarse la política del sistema de salud para evitar la corrupción”. Por otro lado, para la Dra. Ilia Rosario, directora de la Escuela Graduada de Psicología de la PUCPR y co investigadora del estudio, la investigación permitió conocer la opinión de los participantes en cuatro áreas importantes. A saber, problemas y retos; ventajas y virtudes del sistema de salud; áreas a mejorar y la experiencia en la denegación de servicios.

Igualmente, el estudio valida que se percibe la existencia de  desigualdades entre los seguros médicos públicos vis a vis los privados.  La asequibilidad por razones de costos reflejó (62.65% planes privados vs. 74.44% Mi Salud); la confiabilidad (Los asegurados de planes privados mostraron más confianza en las instituciones médicas – 74.80% frente  71.90% de Mi Salud) y el trato recibido en distintos puntos del sistema de salud (75.69% planes privados vs. 72.85% Mi Salud). A pesar de la aparente pequeña diferencia porcentual, los investigadores hallaron diferencias estadísticamente significativas en las puntuaciones de los participantes en los renglones antes mencionados.

Todos los  participantes del estudio, percibieron los costos más altos en los renglones de: la atención por médicos especialistas (54.50%), el costo de los hospitales (56.50%) y los deducibles de las medicinas (58.00%).

Otro punto relevante del estudio es que los participantes manifestaron mayor confianza en los laboratorios clínicos, los médicos especialistas y el personal de enfermería. En contraste, la puntuaciones  más bajas  en el renglón de confianza fueron para los hospitales (39.20%)  y el servicio en las salas de emergencia (46.70%).

Entre las recomendaciones hechas por los entrevistados, la mayoría propone que debe haber una reducción en costos de los servicios médico hospitalarios para mejorar el sistema de salud. Recomiendan, además, que deben reducirse los deducibles de las medicinas y los exámenes médicos, y expresan la necesidad de que los seguros médicos aumenten sus cubiertas en beneficio de los pacientes.
Los participantes indicaron que, en ocasiones, los seguros médicos les habían rechazado medicamentos en las farmacias, principalmente por razones de su costo o por haber excedido el tope establecido por el plan. “Los altos deducibles en medicamentos y pruebas especializadas son una limitación para un cuidado médico adecuado en un amplio sector de la población”, sostiene el estudio.

Recomendaciones

Entre las recomendaciones más relevantes hechas por los investigadores se propone que las Comisiones de Salud de la Cámara de Representantes y el Senado de Puerto Rico, así como la Oficina del Comisionado de Seguros, indaguen sobre la situación de los altos deducibles que los planes médicos les imponen a sus asegurados en aspectos tales como las medicinas y las pruebas médicas especializadas.

También, deben estudiarse las aparentes disparidades existentes en la provisión de servicios médico hospitalarios entre los participantes del plan de salud del Gobierno de Puerto Rico, conocido como Mi Salud, y las cubiertas privadas. Deben ampliarse las cubiertas de los seguros médicos y reducir el costo de los servicios médico hospitalarios para los pacientes, a la vez que organizaciones gubernamentales como ASES, el Departamento de Salud, y el U.S. Office of MinorityHealth, están llamadas a llevar a cabo estudios de seguimiento más profundos y abarcadores sobre este tema.

Las oficinas médicas y las salas de emergencia de los hospitales deben establecer esquemas organizacionales de atención al paciente que reduzcan sustancialmente el tiempo de espera. Profesionales expertos en Ingeniería Industrial, Administración de Empresas, Administración Pública y gestión de la calidad, pudieran hacer grandes aportaciones sobre este particular.

Existe la necesidad de hacer de la prevención uno de los pilares del modelo salubrista del país. Cambios tales como mejorar la disponibilidad de vacunas, facilitar la autorización de pruebas de laboratorio rutinarias, y enfatizar la educación en nutrición, pudieran ayudar a mejorar la salud de la población. Esto, además, pudiera redundar en la reducción de costos de operación de los seguros médicos.

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