“Aquellos cuya vida se encuentra disminuida o debilitada tienen derecho a un respeto especial”, (#2276, C.I.C.).
En meses recientes, el corazón del pueblo puertorriqueño ha sido sacudido por casos lamentables que han suscitado batallas médicas y familiares por la vida de personas con muerte cerebral.
Para conocer los detalles en cuanto a los principios morales que rodean la desconexión, el Padre Juan Luis Negrón Delgado, Doctor en Teología Moral, aclaró algunas dudas sobre el tema.

Expiración cerebral

La tecnología médica actual puede percibir cuando concluye la función cerebral, según el sacerdote. “Cuando el cerebro, tanto la corteza como el tronco, cesan en su función total e irreversible, ahí entra el criterio neurológico de muerte”, sostuvo el teólogo al mencionar que se realizan varias pruebas neurológicas, el diagnóstico mortal y luego varias confirmaciones.

La escala de Glasgow mide los criterios de respuesta motora, verbal y de apertura ocular en los valores de 3-15. 3 (1+1+1) no tiene respuesta y 15 es una persona normal. Un golpe en la cabeza puede ocasionar un estado momentáneo de 3, pero luego la persona se recupera y en otros casos más graves, no.

Según Padre Juan Luis, el médico es “la persona que se espera, por parte de la sociedad, que tenga la preparación para identificar cuando ocurrió la muerte”.

Al ser irreversible, el cuerpo entra en el proceso de degeneración. “La definición de muerte ha ido evolucionando en la medida en que la ciencia y la tecnología médica se han ido desarrollando. Antes la muerte era el cese de la circulación y de la respiración”, explicó sobre la anterior definición aún vigente y la tradición del velatorio por motivos de la confirmación del fallecimiento en los caso de la catalepsia (inmovilidad de los músculos y suspensión involuntaria de las sensaciones).

El criterio neurológico de muerte, que se refiere al cese de la función cerebral total e irreversible, se ha incluido a la definición de muerte, añadió el sacerdote.

¿La desconexión es eutanasia?

“Si la persona ya está fallecida, tiene diagnóstico certero de muerte cerebral […] ya la persona no está allí”, apuntó.

La desconexión no es eutanasia porque la persona, con el debido diagnóstico profesional corroborado en términos neurológicos, finalmente falleció. Por otro lado, el intento indirecto de provocar la muerte es un atentado al quinto mandamiento (#2269, C.I.C.).
Existen varios estados neurológicos como el estado vegetativo persistente o permanente y también el estado de coma, que no son iguales ni se deben confundir con el diagnóstico de muerte cerebral.

Explicó que la eutanasia es una acción u omisión para causar la muerte. En el caso de que se retiren los tratamientos, es muy importante respetar el momento natural de la muerte, sostuvo Padre Negrón al mencionar que la vida es un don de Dios, pero la muerte es un acontecimiento natural.

(Enrique I. López)

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La Sociedad Dermatológica de Puerto Rico informa que el vitíligo es una enfermedad que afecta a casi dos millones de personas en los Estados Unidos. Esta condición causa manchas blancas que aparecen en la piel, más comunes en las zonas donde se expone este órgano al sol.

Es una afección que no discrimina edad, sexo, raza ni condición social. Incluso muchos artistas famosos la han padecido. Las áreas comunes que más se afectan son las axilas y la ingle, alrededor de la boca y los párpados. También aqueja el área del ombligo y las fosas nasales.

La Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos informa que el vitíligo parece ocurrir cuando las células inmunitarias destruyen las células que producen el pigmento de color café (melanocitos). Señala que se cree que esta destrucción se debe a un problema inmunitario, pero la causa se desconoce.

Acorde a la Sociedad Dermatológica de Puerto Rico, algunos investigadores piensan que los melanocitos se destruyen, y otros piensan que un evento como una quemadura solar o la angustia emocional puede causar vitíligo, aunque esto no se ha demostrado.

La organización médica destaca que las personas con ciertas enfermedades autoinmunes, como el hipertiroidismo o la enfermedad celíaca, son más propensas a padecer de vitíligo, que las personas que no tienen ninguna enfermedad autoinmunitaria. La Biblioteca Nacional de Medicina añade la anemia perniciosa y la enfermedad de Addison.

La Sociedad de Dermatología explica que en algunas personas las manchas blancas no se extienden, mientras que para otras sí continúan en otras áreas del cuerpo.

Tratamiento

La Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos menciona que esta enfermedad es difícil de tratar, pero entre las opciones que se utilizan está la fototerapia, un procedimiento en el cual la piel se expone cuidadosamente a la luz ultravioleta, realizado por un dermatólogo. De igual forma, se recomiendan medicamentos aplicados directamente a la piel, como cremas o ungüentos corticosteroides e inmunodepresores, o fármacos tópicos como metoxaleno.

La Sociedad Dermatológica añade a estos tratamientos procedimientos quirúrgicos, como injertos de piel de los propios tejidos de la persona. El médico toma la piel de un área del cuerpo del paciente para unirla al área afectada. Algunas personas utilizan protectores solares como medida preventiva y cosméticos, como maquillajes, para cubrir las manchas blancas.

Sobre esta afección en la piel, el médico naturopático Efraín Rodríguez Malavé, con oficinas en Río Piedras, mencionó a El Visitante que se recomiendan las plantas medicinales, como el ginkgo biloba. “Si es un vitíligo no muy grave, ha ayudado a muchas personas y en muchos casos se puede reversar la condición”, afirmó el médico naturopático. A su vez, recomendó a las personas no automedicarse y visitar a un médico.

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Es tragedia. Es para lamentarse.

Con tantas luces a todo color, con decoraciones que son  espectaculares, con un fiestón y una alegría incomparable… pero se corre el riesgo de la distracción.

Son muchas las maneras de celebrar la Navidad. Cada pueblo, cada cultura se apropian del misterio del Verbo Encarnado y lo expresan en su propio estilo.

Para muchos, quizás la mayoría, la Navidad es meramente una temporada amena, sociable, y tiempo de festejos y regalos. Para otros, es la invitación recurrente a tomar en cuenta el misterio de fe.“Y el Verbo se hizo carne, y habitó entre nosotros, y vimos su gloria, gloria como del Unigénito del Padre, lleno de gracia y de verdad. (Juan 1:14)

Urgía rescatar la atención, según las advertencias de todo el tiempo de Adviento, cuando el profeta reclamó: "Tengan cuidado: no se les embote la mente con el vicio, la bebida y los agobios de la vida, y se les eche encima de repente aquel día; porque caerá como un lazo sobre todos los habitantes de la tierra. Estén siempre despiertos, pidiendo fuerza para escapar de todo lo que está por venir y mantenerse en pie ante el Hijo del hombre." (I Domingo Adviento, Lucas 21:34-36)
La condición humana es inconsistente. Su limitación se muestra precisamente en la inhabilidad de perseverancia y determinación.

El esfuerzo de enfocar el corazón y la mente en el misterio de la Encarnación que la Navidad evoca, es el distintivo de los que se comprometen en su crecimiento en la vida espiritual.
Más allá de lo externo de la celebración, de lo inspirado por los aguinaldos, villancicos, música folclórica o sinfónica y oratorios tradicionales (e.g. el Mesías de Handel), existe un nivel más profundo que es el mismísimo misterio.

En actitud de contemplación, el creyente se acerca al pesebre, a esas réplicas tan dramáticas de José y María, absortos en adoración delante de un bebé, refulgente de gloria, pero arropado de paja. Se vive entonces el impacto de redescubrir lo sentimental, lo impresionable y conmovedor de que una mujer tuviese que dar a luz a su hijo en una pocilga, nauseabunda con el hedor de estiércol animal.

¿Es posible que de veras así fuera la historia? Allí está María, la Madre de Dios, contemplando a su hijo recién nacido, con una mirada de éxtasis que jamás se ha repetido a través de la historia humana.

José, conturbado, nervioso, literalmente se está bebiendo las lágrimas. Su pecho quiere reventar de alegría, pero también de dolor... ¡Se piensa a sí mismo tan pobre proveedor!  Llegan los pastores, los más pobres de la comarca, y espantados por la visión del coro de Ángeles que habían visto y oído, caen de rodillas sin entender el milagro.

¿Cómo es posible tanta grandeza y belleza entre tanta pobreza? ¿Puede en verdad, ser esto el cumplimiento de la profecía? No mucho después llegan, unos científicos extranjeros, astrónomos, con caras de incredulidad pero de deleite.

Después del largo viaje, ponen al pie del pesebre, oro, incienso y mirra. José, una vez más, se sonroja de vergüenza ante tanta generosidad y se ilusiona por lo que podría proveer para el niño y su madre, ante las dádivas recibidas.

Es noche fría, llena de un esplendor indescriptible, y el Niño Jesús acaba de despertar, con llantos de necesidad. Ese que llora es Dios… Ese que se incomoda ante unos pañales mojados, ante la premura del hambre, ese es Dios hecho hombre.

Se contempla un escenario que debería de motivar unas interrogantes serias. ¿Se cae en cuenta que ese Niño Dios plantea una nueva alternativa de vivir la vida? Ahí, entre un burro y un buey, Dios acaba de regalarle a la humanidad la invitación a una grandeza que el ser humano ha olvidado o ignorado por demasiado de tiempo.

“Yo quiero que tú seas como yo”, dice el Dios encarnado a cada uno de los que se acercan al pesebre. Añade: “Tú me has prestado tu humanidad, yo te regalo mi divinidad”.

Es ese el debate de fe, la pelea interna que vive cada uno de los cristianos. La vocación recibida en el bautismo es la transformación de la condición humana. Dios se hizo hombre, para que el ser humano se haga Dios, (San Atanasio; Catecismo Iglesia Católica, #460).

¿Qué a qué se debe tanta alegría, tanto regocijo, tanto alboroto y celebración? En Navidad la humanidad restaura la credibilidad que ha perdido. El pecado y la maldad que ahogan el espíritu llevan a la enajenación de Dios.

Se pierde la razón de ser de la vida, del amor, del trabajo, de la entrega, del dolor, del sufrimiento. Ese Niño Dios que se celebra, abrazó con pasión la vida, tal y como es.  Tal y como es, la abrazan aquellos y aquellas que desde la fe, se creen campeones ante el montón de fracasados, héroes ante la multitud de cobardes, capaces ante los incontables inútiles, esperanzados ante la masa de desesperados.

Y todo eso es posible aprender en pura contemplación, delante del Nacimiento… Sin palabras. ¡Felicidades!

(Padre Domingo Rodríguez Zambrana, S.T.)

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Como ya es tradición, la Iglesia Católica celebrará este próximo 28 de diciembre la Fiesta de los Santos Inocentes, una ocasión especial que permite a los cristianos reflexionar sobre las condiciones de vida de millones de niños alrededor del mundo, pues fueron los infantes los primeros mártires de la historia.

“En esta celebración, la Iglesia recuerda la matanza que Herodes ordenó de todos los niños menores de 2 años al momento en que nace Jesucristo. A Jesús lo anuncian como un rey, y Herodes, al no conocer el lugar exacto donde nació, se monta en cólera y manda a asesinar a todos estos niños”, explicó Monseñor Alberto López, Vicario Pastoral de la Arquidiócesis de San Juan.

“Para la Iglesia siempre ha sido una ocasión de recordar a todos esos que mueren siendo inocentes ante Dios”, añadió.

La historia desde el Evangelio de San Mateo

De acuerdo al Evangelio de San Mateo (2, 1-23), cuando nació Jesucristo, unos magos de Oriente se presentaron en Jerusalén y preguntaron: “¿Dónde está el rey de los judíos que acaba de nacer? Porque vimos su estrella en Oriente y hemos venido a adorarlo”. Al enterarse de esto, el rey Herodes quedó sorprendido y reunió a todos los sumos sacerdotes y a los escribas del pueblo, para preguntarles en qué lugar debía nacer el Mesías.

De inmediato, le respondieron que, de acuerdo a la profecía, el Mesías debía nacer en Belén. Entonces, Herodes llamó secretamente a los magos para conocer con precisión la fecha en que apareció la estrella. Luego, los envió a Belén y les dijo: “Vayan e infórmense cuidadosamente acerca del niño, y cuando lo hayan encontrado, avísenme para que yo también vaya a rendirle homenaje”.

Los magos partieron y la estrella los guió hasta el humilde pesebre donde nació Jesús. Tras rendirle homenaje y entregarles los obsequios oro, incienso y mirra, recibieron en sueños una advertencia de no regresar al palacio de Herodes. De esta forma, regresaron a su tierra por otro camino. Luego de la partida de los magos, el Ángel del Señor se apareció en sueños a José y le pidió que tomara al niño, junto a su madre, y que huyeran a Egipto, pues Herodes buscaría a Jesús para matarlo.

Al verse engañado por los magos, Herodes enfureció y ordenó matar a todos los niños menores de 2 años en Belén. Jesús, María y José permanecieron en Egipto hasta la muerte de Herodes, momento en el cual regresaron y se establecieron en la ciudad de Nazaret.  

La transformación de una tradición

Con el correr del tiempo, la Fiesta de los Santos Inocentes se ha nutrido de elementos populares que, si bien ha permitido una unidad mediante expresiones peculiares del pueblo, también ha provocado que esta celebración se distancie de su sentido original y su carácter religioso.

El tradicional Festival de las Máscaras, en Hatillo, ejemplifica los cambios que ha sufrido el modo de conmemorar un evento tan importante de la vida del Salvador. Una crónica periodística de la más reciente edición de este festival (2011) nos ofrece pistas de cómo ha sido trastocada esta actividad. Quien escribe el artículo advierte de la ausencia de estampas religiosas, de música típica y de elementos autóctonos de la cultura puertorriqueña.

En cambio, proliferan personajes infantiles, principalmente norteamericanos, e imitadores de comediantes latinos. Asimismo, las acostumbradas carrozas ya han caído en desuso, pues los participantes las han reemplazando por vehículos de todo terreno, como los llamados ‘fourtracks’.

No hay espacio para las bromas

Al respecto, Monseñor Alberto López indicó que, aunque este tipo de festivales forma parte del folclore puertorriqueño, “el giro que ha tomado no corresponde con el sentido litúrgico de la Fiesta de los Santos Inocentes”.

Además, el Vicario Pastoral de la Arquidiócesis advirtió que la celebración del 28 de diciembre no debe confundirse con el conocido ‘Fool´s Day’, de tradición anglosajona, día en el que las personas acostumbran a realizar bromas entre sí. “Esto es una celebración norteamericana, que se conoce como el día de los tontos. En Puerto Rico, lo que hacemos es recordar la matanza de esos niños pequeños e inocentes”, explicó.

La verdadera esencia de la celebración

Finalmente, Monseñor Alberto envió un mensaje claro a la feligresía referente a la actitud que debe imperar en todo católico durante la Fiesta de los Santos Inocentes. “Una celebración como esta debe ser un compromiso a la vida. Un compromiso de defensa para aquellos que no pueden defenderse por sí solos. Por eso, cuando la Iglesia celebra una fiesta como esta, reconoce a aquellos que murieron por Jesucristo. Estas personas mueren mártires”, manifestó.

“Nosotros proclamamos que el bien siempre triunfará sobre el mal, y que la sangre de esos inocentes seguirá clamando al cielo. La actitud de todo católico debe ser de una defensa de aquellos que están sufriendo o han sufrido injustamente”, finalizó.

(Verónica Cruz Pillich)

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“Espléndido fue tu pasado, pero mucho mejor será tu futuro”. Con este augurio tan esperanzador pronunciado por el Arzobispo Emérito de Sevilla, Carlos Cardenal Amigo Vallejo, durante la histórica Clausura Nacional del Jubileo del V Centenario de la fundación de la Iglesia Católica en Puerto Rico y la llegada de Don Alonso Manso, primer obispo de Puerto Rico y de América, el pasado 19 de noviembre, El Visitante presenta a sus lectores un resumen de los eventos eclesiales más destacados durante el año 2012, tanto a nivel local, como internacional.

Siervas de María: 125 años en Puerto Rico
La congregación conmemoró la llegada de las primeras ocho hermanas a Puerto Rico, el 5 de enero, con una procesión desde la Puerta de San Juan hasta el convento en la Calle Fortaleza, ante la presencia –en representación del Arzobispo Roberto González Nieves- de Padre Rubén González Medina, Obispo de Caguas y entonces Presidente de la Conferencia Episcopal Puertorriqueña. Al mes siguiente, las religiosas participaron de una Misa de Acción de Gracias en la Parroquia Santa Teresita, donde se develó un cuadro símbolo de la presencia de las Siervas en la Isla.

Fallece Ruth Fernández
La intérprete Ruth Fernández, conocida también como “El Alma de Puerto Rico hecha canción”, falleció el 9 de enero tras un quebranto de salud. Tenía 95 años. La Misa Exequial fue oficiada por el Arzobispo Roberto González Nieves y concelebrada por el Obispo de Ponce, Monseñor Félix Lázaro Martínez, en la Parroquia La Merced de la ciudad ponceña, tierra natal de la cantante. “Como solías cantar ‘Gracias mundo’, ahora te decimos gracias Ruth”, expresó Monseñor Roberto durante la homilía.

A la Pascua Eterna Obispo Fremiot
“La plenitud de la ley es el amor” fue el lema que acompañó al Obispo Emérito de Ponce, desde el día de su consagración, hasta su fallecimiento. La Misa Exequial se verificó en la Catedral de Nuestra Señora de la Guadalupe, el 28 de enero, y fue oficiada por el Arzobispo Roberto González Nieves. Concelebraron los obispos titulares de Puerto Rico. La homilía estuvo a cargo de Monseñor Félix Lázaro Martínez, quien destacó las obras del prelado fallecido, especialmente su contribución a la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico.

Serie especial: Gobierno y DSI
Con más de una veintena de artículos, la serie especial “Gobierno y Doctrina Social”, analizó la gestión de las administraciones gubernamentales de los pasados cuatro cuatrienios (1996-2012) a favor del bien común. La lista de temas que se discutieron fue extensa y sirvió de orientación al elector católico de cara a las elecciones de noviembre. Se abordaron las temáticas de salud, trabajo, familia, energía eléctrica, agua potable, medioambiente, cultura, economía, ética en el servicio público, transporte colectivo, infraestructura vial, privatización, seguridad, entre otras.

Renace Capilla de la USC
La Universidad del Sagrado Corazón reinauguró su Capilla Mayor, con una Eucaristía oficiada por Padre Rafael Rodríguez, junto a presbíteros de la Compañía de Jesús, y a la cual asistieron estudiantes, empleados y religiosas. “Hoy, recuperamos un espacio que es el centro y el símbolo de nuestra espiritualidad y compromiso con nuestra fe católica”, afirmo el presidente de la USC, Dr. José Jaime Rivera.  La capilla fue inaugurada originalmente en 1913.

Arquidiócesis presenta Plan Pastoral
El 2 de febrero, se presentó y entregó el “Plan Pastoral para la Nueva Evangelización del Pueblo de Dios de la Arquidiócesis de San Juan de Puerto Rico”, en una emotiva Eucaristía oficiada por el Arzobispo Roberto González Nieves, en la Parroquia María Auxiliadora. “Nuestro Plan Pastoral anunciará el Evangelio de Cristo con nuevo enfoque y metodología creativa, que responda a las exigencias de nuestros tiempos, a las exigencias de Puerto Rico en el siglo XXI”, expresó el Arzobispo durante la Homilía.

OMP celebra su 60 aniversario
Las Obras Misionales Pontificias celebraron su aniversario número 60 y los 25 años de Verano Misionero en Puerto Rico, el 10 de marzo, en el Santuario Cristo de la Reconciliación, ubicado en Dorado. La Eucaristía estuvo oficiada por el Obispo de Caguas, Rubén González Medina, quien destacó en la homilía la aportación de este movimiento. “Somos llamados a ser colaboradores y a dar lo que nos fue dado. Cada quien tiene su misión, cada quien tiene su llamada, no tengamos miedo de salir a la calle”, expresó.

Regresa Arzobispo tras exitosa operación
“No tengo palabras para expresar mi gratitud a Dios y a nuestro pueblo puertorriqueño que se ha solidarizado con este servidor”. Estas fueron las primeras expresiones de Monseñor Roberto González Nieves, quien regresó a la Isla el 26 de febrero, procedente de Nueva York, donde se le practicó una cirugía de discos para corregir una condición congénita de la espalda.
A las afueras del aeropuerto, feligreses y sacerdotes de la Arquidiócesis aplaudieron al ver llegar a Monseñor Roberto, a quien le obsequiaron la bandera de Puerto Rico y un ramo de rosas blancas.

Obispos de Estados Unidos objetan política anti-vida de Obama
Los obispos de Estados Unidos tacharon de “literalmente excesiva” la decisión de la administración del Presidente Barack Obama, de continuar con la exigencia en torno a que la esterilización, los abortivos y los anticonceptivos sean incluidos en todos los planes de salud. “Continuaremos estudiando todas las implicaciones de esta problemática decisión”, afirmó el presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos y Arzobispo de Nueva York, Timothy M. Dolan.

Devotos de la Divina Misericordia celebran Primer Encuentro
El evento se verificó el 14 de abril, en la Parroquia La Milagrosa, de Aguadilla. Durante la celebración se ofrecieron conferencias sobre la Divina Misericordia, y se administró el sacramento de la  Reconciliación. La histórica Misa fue oficiada por el  Delegado Apostólico, Monseñor Józef Wesolowski. Más tarde,  el Obispo de Ponce, Monseñor Félix Lázaro Martínez, tuvo a su cargo la exposición del Santísimo.

Fallece Monseñor Hermín
El Obispo Auxiliar de la Arquidiócesis de San Juan, Monseñor Hermín Negrón Santana, falleció el 10 de marzo, tras sufrir un infarto cardiaco. Cientos de personas, entre familiares, amigos y feligreses, participaron de la Misa Exequial en la Capilla San José, del Barrio Cedro Abajo, en Naranjito, de donde era oriundo el Prelado. La homilía estuvo a cargo de Padre Efraín Zabala, editor de El Visitante, quien leyó una semblanza del obispo fallecido. La Eucaristía fue concelebrada por los obispos de las diferentes diócesis de Puerto Rico. Además, estuvo presente el Delegado Apostólico, quien leyó un mensaje del Santo Padre.

Fajardo-Humacao celebra cuatro años
La Diócesis del Yunque celebró el 11 de marzo su cuarto aniversario de fundación, en la Catedral Santiago Apóstol, donde el Obispo Eusebio Ramos Morales, ofició una Misa de Acción de Gracias ante cientos de feligreses. Durante la homilía, Monseñor Eusebio habló sobre la trayectoria misionera que ha caracterizado la Diócesis.
“Tenemos que aprender de las debilidades y abrazar con mayor fuerza la misión que nos han encomendado. Convencidos del encuentro con Jesús, debemos abrazar la Nueva Evangelización con verdadero espíritu de conversión”, afirmó.

Visita Papa a México
Benedicto XVI estuvo de visita en México, del 23 al 26 de marzo. Este evento fue catalogado por muchas personalidades de la Iglesia Católica como un signo de la presencia y palabra del Santo Padre en todo el continente americano. Algunos momentos particularmente emotivos fueron la Misa celebrada ante más de medio millón de fieles, así como el encuentro de Benedicto XVI con los mariachis en el exterior del colegio Miraflores, momento en el que el Papa se colocó un sombrero de charro, símbolo de la cultura mexicana.

Visita del Papa a Cuba
Benedicto XVI continuó su peregrinaje en continente americano hasta llegar a Cuba, donde estuvo entre el 26 y 28 de marzo. El Visitante sorprendió con una cobertura directa, a cargo del periodista y director del semanario, Jaime Torres Torres.
“Benedicto XVI viajó a Cuba a confirmar a los hermanos en la fe y alentarlos en la esperanza, orando de una manera especial por los jóvenes, ancianos, trabajadores, enfermos, niños y los más pobres y necesitados”, lee una de las crónicas publicadas. Varias notas de interés humano sobre la vida de hermanos cubanos complementaron la cobertura.

Exequias históricas del Cardenal
El evento eclesial más trascendental del año lo fue, sin lugar a dudas, la muerte de su Eminencia Reverendísima Luis Cardenal Aponte Martínez, quien falleció a causa de una serie de complicaciones de salud. Los restos mortales del Cardenal Jíbaro fueron trasladados a varias ciudades, entre ellas, Ponce, Lajas y San Juan, donde miles y miles de feligreses rindieron sus respetos póstumos.
La histórica Misa Exequial se verificó en la Catedral de San Juan Bautista, el 16 de abril, donde hubo presencia papal, con la visita de Carlos Cardenal Amigo Vallejo, Arzobispo Emérito de Sevilla, quien pronunció una emotiva homilía. El Cardenal Amigo instó a los puertorriqueños a darle al Cardenal Aponte Martínez sepultura simbólica en sus corazones para que, de esta forma, su memoria permanezca siempre viva. Alrededor de las 5:30 p.m., el féretro de Luis Aponte Martínez descendió a la oscuridad del sarcófago, iluminado por su esperanza en la Resurrección.

Serie especial: La censura del silencio
La edición #20 de El Visitante presentó el inicio de la serie especial “La censura del silencio”, dedicada a analizar la gestión de los distintos medios de comunicación en Puerto Rico y su responsabilidad social. Unos cinco artículos revelaron la triste realidad del ejercicio del periodismo puertorriqueño, en el cual abunda la autocensura, la censura por motivos económicos, la espectacularización de los eventos noticiosos, el sensacionalismo y la desinformación.   

Certamen de pintura EV
Alrededor de 80 participantes dieron rienda suelta a sus talentos e imaginación en el certamen dedicado a los “Cinco Siglos de Catolicismo en Borinquen y la llegada de Don Alonso Manso, Primer Obispo de Puerto Rico y América”. Los participantes se apropiaron de elementos innatos de la historia y cultura puertorriqueña, así como también de símbolos patrios, para rememorar estos dos acontecimientos. Los ganadores obtuvieron premios de $500, $300 y $200. La destacada colaboración del licenciado Antonio Molina al semanario El Visitante fue reconocida con una hermosa placa de madera y un emotivo mensaje de agradecimiento.

Congreso Eucarístico Internacional
“La Eucaristía: Comunión con Cristo y entre nosotros”, fue el tema del Congreso que se celebró en Dublín, Irlanda, del 10 al 17 de junio. El propósito fundamental de este evento fue promover la toma de conciencia del lugar central que tiene la Eucaristía en la vida y misión de la Iglesia Católica
“La Eucaristía es el culto de toda la Iglesia, pero requiere igualmente el pleno compromiso de cada cristiano en la misión de la Iglesia; implica una llamada a ser pueblo santo de Dios, pero también a la santidad personal”, expresó el Papa Benedicto XVI en su mensaje de clausura.   

Emotivo adiós para Fray Tarsicio
“Fue un hombre de un corazón noble; generoso, obediente y disciplinado. Fue un sacerdote mariano, de Rosario y escapulario en manos”, lee la crónica de la Misa Exequial de Padre Tarsicio María Gotay, la cual se verificó en la Parroquia Santa Teresita, en Santurce. Padre Tarsicio falleció el 20 de junio. La Eucaristía estuvo oficiada por Padre Obispo Rubén González Medina.
“Este ocaso desemboca en un nuevo amanecer”, dijo el Obispo Rubén durante la homilía. Además, el prelado describió al presbítero como “un sacerdote apasionado, de carácter fuerte y firme, de corazón generoso y acogedor”.

Reportaje especial: Perseguidos por creer en Dios
Este reportaje especial denunció la triste realidad de millones de personas en el mundo que son víctimas de persecución, acoso y discriminación a causa de su fe. Se reveló, además, que es el cristianismo la religión que más persecución sufre, tanto de parte del Estado, como de otras denominaciones religiosas. Se presentan también cifras oficiales del panorama mundial en países como China, Corea del Norte y Estados Unidos.

Entrevista con los candidatos a la gobernación sobre la Familia
En la edición 36 se publicó la primera entrevista a los seis candidatos a la gobernación durante estas elecciones. Los candidatos hablaron en exclusiva sobre sus propuestas concretas acerca de la familia. Matrimonio, uniones de hecho, adopción y  educación sexual en las escuelas fueron algunos de los puntos que se abordaron en las entrevistas.

Sínodo de los Obispos
Roma fue el escenario del Sínodo de los Obispos celebrado en octubre. Su tema fue “La Nueva Evangelización para la transmisión de la fe cristiana”. Durante el sínodo, se resaltó la importancia de distinguir entre la evangelización como actividad regular de la Iglesia; y la nueva evangelización, que se dirige sobre todo a los que se han alejado de la fe.
“La misión esta vez no se dirige a un territorio en concreto, sino que sale al encuentro de las llagas más oscuras del corazón de nuestros contemporáneos, para llevarlos al encuentro con Jesús, el Viviente, que se hace presente en nuestras comunidades”, expresó el Santo Padre en la clausura del evento.

Año de la Fe
Con el propósito de ofrecer una invitación a una auténtica y renovada conversión al Señor, único Salvador del mundo, el Papa Benedicto XVI convocó al Año de la Fe, comenzando el 11 de octubre y coincidiendo con el 50 aniversario del Concilio Vaticano II. Ha de concluir el 24 de noviembre de 2013, cuando los cristianos celebran la solemnidad de Cristo Rey del Universo.
Benedicto XVI instó además a que, durante el Año de la Fe, “la relación con Cristo sea cada vez más fuerte como garantía de un amor auténtico y duradero”, lee la carta apostólica Porta Fidei, de la autoría del Santo Padre.

Segundo Encuentro Nacional de Pastoral
La Iglesia Católica que peregrina en la Provincia Eclesiástica de Puerto Rico volvió a hacer historia al unirse representantes de las seis diócesis de la Isla, en el Segundo Encuentro Nacional de Pastoral. El acontecimiento magistral de 2011 se repitió en Casa Manresa, Aibonito, pero esta vez, una madurez marcada y una renovada y firme esperanza caracterizaron la asamblea.
Con un gran entusiasmo y un ánimo contagioso, los participantes de este trascendental evento asumieron con entereza los desafíos actuales y se comprometieron a continuar trabajando en conjunto en pro de la Misión Continental.

Mensaje de la CEP para las elecciones
La edición 40 presentó el mensaje oficial de la Conferencia Episcopal Puertorriqueña (CEP) con motivo de las elecciones generales de noviembre. “Los obispos Católicos de Puerto Rico queremos acompañar a los constructores de la sociedad, ya que es la vocación fundamental de la Iglesia en este sector, formar las conciencias, ser abogada de la justicia y de la verdad”, lee el mensaje.
“Queremos llamar al sentido de responsabilidad de los laicos para que estén presentes en la vida pública, y más en concreto en la formación de los consensos necesarios y en la oposición contra las injusticias”, señala el texto.

Reportaje especial: efecto del wifi en la salud
Las ediciones 40 y 41 presentaron sendos reportajes sobre el efecto de las ondas inalámbricas en la salud del ser humano. Este artículo reveló la peligrosidad de exponerse continuamente a este tipo de ondas, pues son cancerígenas, y su efecto es comparable con los del cloroformo y algunos insecticidas. Alertó, además, a la población a educarse, ya que hoy día, este tipo de ondas se encuentran en el hogar, escuela, trabajo y lugares públicos. Entrevistas con expertos en el tema complementaron el reportaje.  

Mesa redonda: Concilio Vaticano II

El Visitante hizo historia el 13 de septiembre, al reunir en sus instalaciones a prominentes figuras de la Iglesia Católica en Puerto Rico, de cara al quincuagésimo aniversario del Concilio Vaticano II.  
En una ambiente de gran entusiasmo, compañerismo y en ánimo de reflexión, los invitados discutieron algunos de los principales documentos conciliares y los retos que suponen actualmente para la Iglesia en la Isla. Los integrantes fueron: Monseñor Leonardo Rodríguez, Vicario General de la Arquidiócesis de San Juan; Padre Feliciano Rodríguez, Vicario Pastoral de la Diócesis de Caguas; Fray Mario Rodríguez León, historiador y profesor del Centro de Estudios de los Dominicos del Caribe (CEDOC); el Dr. Aníbal Colón Rosado, escritor y ex presidente de la Universidad Central de Bayamón, así como también, del semanario católico El Visitante; el licenciado Antonio Molina, historiador, crítico de arte y presidente de la Asociación Puertorriqueña de la UNESCO; y Carlos Ramos Mattei, ex catedrático de la Universidad de Puerto Rico y autor del valioso libro “Concilio Vaticano II: conceptos y supuestos”, publicado en el año 2010.

Carta Pastoral del Arzobispo

El Arzobispo de San Juan, Monseñor Roberto González Nieves publicó en octubre su sexta Carta Pastoral, titulada “Paz para Puerto Rico. El Santo Rosario, Camino por la Paz en el Año de la Fe”.
“Ese Rosario de la Virgen María, hoy no sólo lo queremos llevar colgado al cuello, sino queremos colgarlo en cada corazón humano para que sea un instrumento más de contemplación del rostro de Cristo y sus misterios de salvación”, lee un fragmento de la carta.
Séptimo aniversario para cofradía de peregrinos Tierra Santa
Con la integración de once nuevos miembros, la Cofradía de Peregrinos de Tierra Santa, fundada en 2005 por el Arzobispo Roberto González Nieves, celebró su séptimo aniversario, el 30 de septiembre. El propio Arzobispo les impuso el distintivo escapulario a los integrantes durante una Misa oficiada por el prelado en la Parroquia La Resurrección del Señor, en Río Piedras.
Ante unos feligreses ávidos de escuchar la Palabra de Dios, el Arzobispo de San Juan pronunció su homilía, enmarcada en la trayectoria de la cofradía, la cual une a personas que han visitado repetidamente los lugares sagrados, donde Jesucristo nació, vivió, murió y resucitó.
Maestro de los Dominicos visita Puerto Rico
Puerto Rico recibió, por primera vez, la visita del Maestro de la Orden de Predicadores, también conocida como la Orden de los Dominicos, fundada por Santo Domingo de Guzmán en el año 1215 y aprobada por la Santa Sede el 22 de diciembre de 1216.
La Casa de Predicación, ubicada en los predios del Centro de Estudios de los Dominicos del Caribe (CEDOC), en Bayamón, fue el escenario donde el maestro Fray Bruno Cadoré, nacido en Francia, se reunió con la Tercera Orden de Predicadores, a la cual pertenecen los laicos, y se unió a varios de los frailes dominicos que residen en la Isla.

Catecismo de la Iglesia Católica 20 años

El mes de octubre se celebró el aniversario número 20 del Catecismo de la Iglesia Católica (CIC), que vio la luz a petición del Beato Juan Pablo II.  El CIC contiene la explicación de la verdad y la integridad de la fe. El nuevo Catecismo, presentado el 11 de octubre de 1992, se divide principalmente en cuatro partes: la profesión de la fe, la celebración del misterio cristiano, la vida en Cristo y la oración cristiana.

Entrevistas candidatos a San Juan

La edición 45 fue testigo de las entrevistas exclusivas con los candidatos a la alcaldía de San Juan. Los políticos hablaron en torno a sus proyecciones para mejorar la calidad de vida de los sanjuaneros, en especial de los residentes del Precinto 1 (La Perla, Puerta de Tierra, Tras Talleres, Gandul, Alto del Cabro, San Mateo, Villa Palmeras, Bolívar, El Chícharo, etc.).
Empleo, vivienda, salud, seguridad y educación fueron algunos de los temas que se discutieron.

Cinco siglos del Hospital de la Concepción

El Hospital de la Inmaculada Concepción, ubicado en San Germán y perteneciente a la Diócesis de Mayagüez, es el único hospital en Puerto Rico fundado por la Iglesia Católica y con una larga trayectoria de 500 años, al servicio de los enfermos y a la perseverancia en el catolicismo.
El Visitante celebró los cinco siglos del Hospital La Concepción con un resumen de los eventos más significativos de esta institución hospitalaria dedicada a restaurar en cuerpo y espíritu a millones de pacientes.  

Los 500 el 19

Más de 15 mil personas acudieron desde tempranas horas de la mañana para alabar unidas y celebrar la presencia de un Cristo Resucitado. Feligreses de todas las edades y procedentes de las diferentes diócesis dijeron presente el 19 de noviembre, en el Coliseo José Miguel Agrelot. La presencia de los obispos titulares de Puerto Rico no faltó; así como de los obispos eméritos y auxiliares.

La histórica y multitudinaria Eucaristía fue oficiada por el enviado papal y Arzobispo Emérito de Sevilla, Cardenal Carlos Amigo Vallejo. Fue concelebrada por los señores obispos de la Isla. Además, asistieron obispos de distintas ciudades y países. “Es verdad que la nave de la Iglesia de Puerto Rico es de frágil madera. Sí, pero los marineros, los cristianos, son de hierro”, destacó el Cardenal Amigo, provocando que la multitud se pusiera de pie y lo ovacionara.

(No se pierda en la próxima edición impresa de El Visitante la segunda parte del Resumen Eclesial 2012)

(Verónica Cruz Pillich)

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La Navidad es la época más esperada por los puertorriqueños. Es tiempo de unión y felicidad, cuando compartimos en familia y con los amigos las alegrías y los buenos deseos para el nuevo año.

Históricamente, la tradición navideña comenzaba en diciembre. Sin embargo, por la influencia norteamericana, resultante de nuestra situación histórico-política, y dada la costumbre norteamericana de celebrar el Día De Acción De Gracias en la última semana de noviembre, esa fecha ha venido a marcar el inicio de nuestras fiestas.

Nuestras casas son adornadas con luces y todos aquellos artículos que evocan la Navidad.  Abundan las canciones alusivas a la época acompañadas del güiro, panderetas y guitarra.  Todo esto es muy bello, pero muchas veces nosotros, los puertorriqueños, nos olvidamos del verdadero sentido de la Navidad. Apenas reconocemos que Navidad es celebrar a Dios, quien se ha metido en nuestra historia puertorriqueña. Celebrar a Dios, quien vive entre nosotros.  Cada vez que contribuimos para que Dios nazca de una forma nueva en el corazón de los hombres y mujeres de hoy, hemos hecho posible la experiencia de la Navidad.

El misterio de la Navidad es identificar el amor cercano, fiel y compasivo de Dios, así como su bondad, su ternura, su misericordia y su humildad. Es abrir nuestros corazones y despojarnos de todo lo superfluo para dejar que el amor divino de Jesús nos transforme, y nos haga hombres nuevos para vivir a fondo la experiencia del amor. Es escuchar, por primera vez y con sorpresa, la Buena Nueva, que los ángeles anunciaron en Belén: “No teman porque vengo a comunicarles una Buena Nueva que será motivo de mucha alegría” para Puerto Rico. “Hoy nació para ustedes un Salvador”. Es sentir a los ángeles cantar a nuestro pueblo puertorriqueño: “Gloria a Dios en el cielo y paz a los hombres y mujeres de buena voluntad.”

La Navidad es Jesús y su mensaje de vida, su mensaje de fraternidad y de justicia. Es  llegar hasta el pesebre; es sentir y vivir la propia fragilidad humana de Jesús. Es ver cómo Dios se despoja de toda su grandeza y se nos presenta como un niño desnudo en un pesebre, que lloriquea de frío y hambre. Dios no se expresa con fuerza o con violencia, sino a través de un ser que necesita ayuda, y se entrega totalmente a nosotros.  Con este gesto nos invita a vivir este tiempo como uno privilegiado, donde escuchamos la voz de Jesús, desde el pesebre, que nos dice: “El que me ha visto a mí, ha visto al Padre” (Juan 14,9). Es acercarnos a Jesús para adorarle como lo hizo José; como lo hicieron María, los pastores y los Magos. Adorarle es creer, es saber que Dios nos habla en Jesús y que en Él se nos hace posible y visible la Abundante Redención.

La Navidad es todos los días para quienes nos esforzamos en vivir a la luz del Evangelio. Es festejar todo lo que es importante en nuestra vida, aunque nos acosen los recuerdos dolorosos. No importa los momentos duros que hayamos vivido; lo importante es vivir el momento que Dios nos regala, conscientes de su maravilloso amor para con nosotros. Y vivirlo junto a las personas que Dios ha puesto a nuestro lado y en nuestro camino. Hacer que ellas también experimenten la profundidad del misterio de la Navidad. En la medida que nos abramos a la fuerza divina que nos llega desde lo Alto, seremos hombres y mujeres contagiados por la alegría y la paz del misterio navideño. Alegría y Paz que nadie ni nada nos pueden quitar.

Revaluemos nuestras vidas y nuestros proyectos a la luz de la Encarnación. Dispongámonos, como lo hizo María, a preparar nuestro corazón para que éste sea el pesebre en que Dios quiera volver a nacer. Sembremos en nuestros hogares y en nuestros vecindarios las semillas que hagan brotar la Buena Nueva de Jesús. Qué en esta Navidad 2012 seamos capaces y deseemos comprender el misterio que encierra la Navidad.

Qué podamos en este Nuevo Año 2013, que se avecina, hacer más palpable el Reino de Dios en Puerto Rico. ¡Muchas Felicidades!

(María C. López Delgado)

(La Autora es una Misionera Laica Redentorista)

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Hace unos días  una persona en el proceso de consejería me decía: “por favor dígame que hago con mi vida, ayúdeme”.

Le contesté: le voy a dar un “mandato amoroso”, que consiste de algunos asuntos importantes para que pueda lograr aquellas cosas que quiera para ser una mejor persona y más feliz.

Aceptó  el reto del trabajo a realizar, que es el que también le propongo a usted en este momento.

Después  del tiempo de reflexión y preparación que ha sido el Adviento, donde hemos preparado el corazón para el Nacimiento del Niño-Dios, le hago unas propuestas sencillas pero contundentes que le hagan finalmente sentirse satisfecho con su vida. Siéntese con libreta y lápiz en mano… Será muy bueno comenzar el Nuevo Año con una dirección auténtica, real y específica de acción y compromiso.

Algunos asuntos necesarios para trabajarlos AHORA, ya que éstos pueden ser el proyecto a desarrollar para el 2013. Esta tarea le puede  proveer para que se sienta ocupado-a  ya que ésta época es propensa a la profunda tristeza por las diferentes circunstancias de pérdida y tensiones que cada persona puede experimentar.

Algunos asuntos para identificar y resolver:

1.  Lograr enfocar lo que usted quiere que sea su verdadera realidad.
Lo primero que hay que hacer es identificar  lo que quiere que sea “su verdadera realidad”. ¿Por qué y para que quiere vivir? ¿Cómo quiere vivir la vida? ¿Cúal es la mejor manera de vivir? ¿Vive de verdad? ¿Es usted real? Proyecciones auténticas… para vivir.

2.Ordenar “deseos y proyectos” que se han quedado en el tintero, que no han prosperado. Eso que quisimos hacer y no lo hicimos.
Lo importante es identificarlos y ponerlos en función de acuerdo a lo que usted quiere y anhela, a sus habilidades y/o destrezas. Deseos y proyectos, desde los materiales, los emocionales y otros.

3. Viajar poco a poco por las ilusiones.
Las ilusiones son parte del motor de la vida, por lo tanto son el marco de referencia para hacer de la vida “algo importante e interesante. “Las ilusiones” le dan dirección y sentido a la existencia. La ilusión va dando la pauta para hacer la vida. Ilusión, eso que uno quiere lograr…

4.Evaluar profundamente lo que se es y lo que se quisiera ser en los diferentes aspectos de la vida, si está contento o no con lo que piensa y siente de usted y con lo que ha hecho.  
Las áreas de este trabajo son: emocional, social, espiritual, profesional, familiar, sexual, físico… ¿Qué le sobra? ¿Qué le falta? Puede buscar quien le ayude para poder identificar lo que está pasando en cada área y redefinir los cambios.

5.Fortalecer la relación con el Dios de la Vida, importante para el sostenimiento de la vida.
Conocimiento de Dios, meditación, oración, lecturas bíblicas, reflexiones profundas del misterio de Dios, entre otras.

Con éstos asuntos que le presento para trabajar estará ocupado construyendo su Plan de Acción Afirmativa que redundará en beneficio para una vida buena, que al final es un deseo de Dios.      

(La Autora es consejera profesional y comunicadora laica.)

(Nildín Comas Matos)

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